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在大学教植物学﹕秋天的神话(四) 吴刚伐桂

2020年06月27日 点赞:188 作者: 来源:共享信息
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飞机误点,到领回行李后,已是凌晨两点,睏得昏昏欲睡。僱了一辆的士,上车后也没多说话,太座已靠着我的肩膀寻梦去。走了一段路,司机扭开音响,轻声播出歌曲,开头几句,依稀是「多少人走着,却困在原地。多少人活着,却如同死去。多少人爱着,却好似分离。多少人笑着,却满含泪滴。」唱到这裏才想起,那是汪峰的〈存在〉,于是跟着旋律,听下去,「谁知道我们该去向何处?谁明白生命已变为何物?是否找个藉口,继续苟活?或是展翅高飞,保持愤怒?我该如何存在?」

经过青马大桥,望出车外,稍见薄云后淡淡的月色……还有个把星期,就到中秋节。汪峰重複唱着:「谁知道我们该梦归何处?谁明白尊严已沦为何物?是否找个理由,随波逐流?或是勇敢前行,挣脱牢笼?我该如何存在?」

「我该如何存在?」

的士仍旧风驰电掣,音响换上别的歌曲,但留在车厢内飘浮的,或只是我脑海中迴荡的,是「存在」,以及「存在的问号」……汪峰的申诉,恍若浮光掠影,凭表象去摸索、去选择、去追问「如何存在?」就像议论应该穿那款衣裳,而未有交代是谁要穿衣裳?在什幺场合?按怎样的剧目?

「存在」,那是不好回答的命题,而且一旦打开这潘朵拉的盒子,就会随即涌现更多的疑惑——特别是存在的意义、时限、肉身、灵魂、虚无,永恆、命自何方、魂归何处……

回到家中,整顿之后,睏意稍消,趁机借着室内的灯光,到平台上作防风措施,收起摺臂遮篷、移走杂物,把容易被风吹倒的花盆和晒衣架平放地上和避风的角落。稍事歇息时,抬头看见天上挂着一弯蛾眉月,半清不明,仔细看看,月中的阴影,让我想起嫦娥的传说。她偷吃了后羿的仙丹后,飞昇至月亮,困在广寒宫内,孤身只影,日子怎生消磨?她又选择了怎样模式的存在?仍旧为长生不老偷欢喜吗?还是耐不住碧海青天夜夜深的寂寥,而悔偷灵药?

神话中的桂树

疑惑间,平台上种的金桂和银桂,送来扑面的花香,把秋夜变得怡人。很自然地,思绪又连接到银盘中的桂树和吴刚,传说他是个醉心于仙道的樵夫,但总没恆心修炼,故被罚在月宫砍伐桂树,直至整株倒下,始能得道,但每次稍有停顿,桂树的断口立即癒合,把之前的努力变得徒劳无功,这是中国神话中的西西法斯(西西弗斯 Sisyphus),后者在希腊神话中,被罚推大石上山,但推到山顶时,大石又滚下山,害他重複重複,为无法成就的任务气馁。若用现代的术语,吴刚则是个不用心的树艺师,工作马虎,粗心评估,胡乱砍伐,弄至横枝乱生、主干受伤、癒合欠佳,于是被罚每次修剪月宫的桂树后,要站在树下,让他提心吊胆,恐防树桠折断,把自己压死。

诗人眼中的赏月良伴

至于吴刚砍伐的桂树,指的应该是木樨科(Oleaceae)的桂花(Osmanthus fragrans),它在秋天吐艳,是赏月的良伴,光看诗词,可见一斑。唐代的王建写下「中庭地白树栖鸦,冷露无声湿桂花。今夜月明人尽望,不知秋思在谁家?」宋代诗人杨万里也点出「不是人间种,移从月中来。广寒香一点,吹得满山开」。而女词人李清照更描写说:「暗淡轻黄体性柔,情疏迹远只香留。何须浅碧深红色,自是花中第一流。梅定妒,菊应羞。画栏开处冠中秋。骚人可煞无情思,何事当年不见收。」由于与吴刚伐桂的神话挂上关係,所以桂花又称月桂,它是常绿灌木或小乔木,高可达5米,甚至更高,叶对生,椭圆或长椭圆形,革质,全缘或上半边缘有锯齿;秋季开花,极芳香,花簇生于叶腋,花冠管仅长1毫米,顶部4裂,乳白色,雄蕊两枚;不同的栽培种还有黄和橙红等颜色。

麻烦的是,有多种植物亦称为桂树,其中包括樟科(Lauraceae)的月桂(Laurus nobilis)和肉桂(Cinnamomum cassia)。樟科的月桂,原产地中海一带,在古希腊文化中,它带叶的小枝会用来编织成桂冠,颁赠给诗人和英雄,象徵荣耀与胜利,诺贝尔奖得主被称为Nobel Laureate,亦与此有关。月桂的叶片亦多用作香料,吃罗宋汤(Russian borscht)时,汤中捡到的树叶(bay leaf),亦可以是月桂叶或其他樟科品种的叶片。至于肉桂的桂皮则是重要的中药和香料。网上文献谈及桂花和月桂时,最常见将不同品种的不同部分,混杂起来,引起混淆。

想到这裏,太座催促要早些休息,所以搁下执拾,明朝再续重複重複的工作,再接再厉。

文//毕培曦(胡秀英植物标本馆)编辑// 陈志旸

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